Жил был в некотором государстве царь и был у этого царя один единственный сын, отрада и утешение его старости. Царевич страстно любил охоту и нередко целыми днями пропадал из дома. Это очень беспокоило мать его, царицу, и вот однажды призвала она сына и сказала ему: «Сын мой, успокой мое сердце, обещай исполнить мою просьбу. Когда едешь на охоту, поезжай всюду куда вздумается, но никогда не езди в ту сторону». Она указала рукою на юг. Царица знала, что в той стороне, где-то далеко за лесами и долами, живет царевна чудной красоты, прекрасная Лабам, и что кто только заслышит про нее, тот забудет все на СВЕТЕ, бросит отца и мать и отправится искать царевну.

Царевич почтительно выслушал мать и обещал сообразоваться с ее желанием. Тем не менее, в душу его закралось любопытство узнать, чем вызвано такое странное запрещение; и вот как-то раз, выехав на охоту, он решил свернуть в запрещенную сторону. Долго ехал он, не замечая ничего особенного, наконец попал в густую чащу и увидел вокруг себя бесчисленное множество попугаев. Царевич на удачу пустил стрелу в одного из них и вся стая мгновенно поднялась и взвилась высоко над его головою. На месте остался лишь самый крупный из них, царь их, Хариман.

Очутившись один, он закричал им вслед человеческим голосом: «Эй вы! Как смеете улетать и оставлять меня одного в опасности? Вот расскажу я про вашу измену царевне Лабам!»

Услышав грозный окрик своего повелителя, все попугаи снова слетелись вокруг него. Царевич долго не мог прийти в себя от изумления. Как, птица говорит человеческим голосом? И кто такая царевна Лабам, о которой упомянул попугай?

Он подошел поближе к Хариману. «Скажи мне, кто эта царевна Лабам? Где она живет?» Но попугай только насмешливо посмотрел на него. «Не видать тебе никогда ни царевны Лабам, ни страны ее, уходи откуда пришел, дерзкий чужеземец!»

И с этими словами он подал знак; вся стая снялась и исчезла в поднебесьи.

Оскорбленный царевич с досадою бросил оружие оземь и поехал домой. Молча прошел он в свои покои, лег на постель и несколько дней упорно отказывался от пищи и питья и никого не допускал к себе.

Родители его были в отчаянии. Наконец царевич заговорил. «Где царевна Лабам?» спросил он. «О, скажите мне, где искать ее! Я должен ехать за нею. Скажите, где искать ее царство?»

«Никто не знает где оно!» печально отвечали царь и царица. «Так я сам попытаюсь найти дорогу!» упрямо заявил царевич.

«О не езди, дорогой», умоляла царица, «не покидай нас! Не найти тебе заколдованного царства, только напрасно погубишь свою молодую жизнь!». Но царевич упорно стоял на своем. «Я, должен ехать искать ее, хотя бы это стоило мне жизни. Может быть боги укажут мне путь к ней. Если останусь в живых и найду ее, я вернусь к вам. Не вернусь, значит я погиб и никогда больше вас не увижу... А все-таки я не могу не ехать». И им пришлось отпустить его, хотя много слез было пролито при прощании.

Отец дал ему пышное одеяние и великолепного коня. Он снабдил его также всякого рода оружием и драгоценным луком со стрелами; не забыл и сумку с золотыми монетами, так как золото всегда могло понадобиться в пути. Мать же вынесла ему небольшой узелок с сладкими лепешками, изделием рук своих. «Возьми, дитя мое», со слезами сказала она, «проголодаешься в пути, подкрепись этими лепешками».

Царевич сел на коня и пустился в путь. Он ехал, куда глаза глядят, все дальше и дальше по направлению к югу, пока не заехал в дикое пустынное место. Посреди лежал пруд, окаймленный тенистыми деревьями. Царевич спешился, освежился сам в пруду, выкупал коня и сел отдохнуть на берегу. «Пора приняться за лепешки», сказал он себе, «поем, выпью воды и поеду дальше». Он развязал узелок и вынул одну лепешку. В средине оказался муравей. Он взял другую; там тоже сидел муравей. Царевич одну за другой перебрал все лепешки и в каждой нашел по муравью. «Ну, нечего делать!» решил он, выкладывая лепешки на землю, «не стану есть, пускай за меня муравьи едят».

Тут явился к нему муравьиный царь. «Царевич», сказал он ему, «ты был добр к нам и мы не забудем тебя. Если окажешься в беде, вспомни обо мне и я явлюсь к тебе на помощь с моим народом».

Сын раджи вежливо поблагодарил муравья, сел на лошадь и поехал дальше.

Он ехал и ехал все вперед, наконец снова заехал в чащу и увидел там тигра, который громко выл, по видимому от боли. «Что ты так ревешь?» спросил царевич. «Что с тобою приключилось?»

«У меня заноза сидит в ноге вот уж двенадцатый год», отвечал тигр, "и так страшно болит! я не могу удержаться от крика».

«Дай мне посмотреть свою лапу», сказал царевич. «Я постараюсь вынуть занозу. Только вот что: ваш брат, тигр, плохо помнит услугу, ты, пожалуй, съешь меня в благодарность?»

«О нет», воскликнул зверь, «никогда не решусь я съесть своего благодетеля!»

Царевич острием кинжала вырезал занозу из лапы тигра. Тот так сильно рычал при этом, что тигрица из соседних джунглей услышала рев супруга и бросилась к нему на помощь. Тигр издали увидел ее и спрятал царевича в кусты. «Кто смел обидеть тебя?» грозно зарычала тигрица.

«Никто не обижал меня», отвечал тигр, «напротив, пришел ко мне неведомый царевич и вынул занозу из моей лапы. Если ты обещаешь не вредить ему, я покажу его тебе».

«Неужели ты думаешь, что я решусь вредить ему после такой услуги! Скорей зови его, чтобы я могла выразить ему свою благодарность».

Тигр позвал царевича и оба, тигр и тигрица, склонились перед ним в знак благодарности. Они всячески угощали его и ухаживали за ним и целых три дня не отпускали от себя. Каждый день царевич осматривал лапу тигра, наконец на третий день рана совсем зажила и царевич решил ехать дальше. «Царевич», сказал ему тигр при прощании, «я не забуду твоей услуги. Если когда-нибудь ты очутишься в беде, вспомни об нас и мы оба явимся к тебе на помощь?»

Царевич благодарил и поехал дальше. Он ехал и ехал не останавливаясь, пока опять не заехал в чащу. Там, на полянке, увидел он четырех факиров, учитель которых умер и оставил им в наследство четыре вещи: постель-самолет, сумку, каменную чашу и дубинку с веревкой. Постель-самолет несла своего обладателя всюду куда ему только вздумается; сумка доставляла все, что только мог пожелать ее хозяин; каменная чаша сама при первом требовании наполнялась водою, как бы далеко не был источник, а дубинке с веревкою достаточно было сказать, если кто вздумает напасть на ее хозяина, «дубинка, колоти всех, кого ни попало!» и дубинка примется колотить, а веревка вязать, пока со всеми не покончат.

Четыре факира ссорились из-за этих предметов и никак не могли поделить их между собою.

Царевич сказал им: «Не ссорьтесь по пустому, я помирю вас. Я выпущу четыре стрелы по четырем направлениям. Кто первый найдет первую стрелу, получит постель; кто найдет вторую, пусть берет сумку; кто третью, тому достанется чаша, а кто принесет четвертую, пусть довольствуется дубинкою с веревкою». Факиры согласились и принц натянул лук.

Высоко взвилась стрела и исчезла в воздухе. Все факиры бросились вслед за нею.

А царевич, тем временем, соскочил с коня, вскочил на постель, прихватил с собою сумку, чашу и дубинку и пожелал очутиться в стране царевны Лабам. Постель тотчас же понеслась по воздуху и скоро опустилась на землю на границе царства прекрасной Лабам. Царевич забрал свои сокровища и пошел пешком. Скоро на пути его показался город, а на самом краю его небольшая лачужка. Царевич направился к ней.

 

Добавить комментарий


Защитный код
Обновить