Жили были в одном государстве царь с царицею и скучали они очень о том, что не было у них детей. Жила тут же во дворце собачка и тоже печалилась о том, что не было у нее щенят. И вот в один прекрасный день получилось, наконец, во дворце желанное прибавление семейства, но — о странная прихоть судьбы! — у царицы в золоченой люльке оказалось два хорошеньких щеночка, а у собачки в конуре — две прелестных девочки. Легко представить себе ужас и огорчение царской четы. Несколько раз пробовала царица присвоить себе прелестных крошек, но собака всегда ухитрялась унести обратно ТЕХ, кого считала своею собственностью. Эта постоянная борьба за девочек совсем измучила бедную собаку.

«Кончится тем, что все таки отнимут у меня крошек, да еще убьют меня вдобавок», думала собака. «Унесу их подальше в джунгли, а то их измучают вечным перетаскиванием». Она дождалась ночи, схватила малюток в зубы и утащила их далеко, далеко в джунгли. Там она устроила им уютный уголок в пещере у прозрачного родника. Каждый день бегала она в город и приносила оттуда всякого рода пищу. Не упускала она также случая стащит что-нибудь красивое из одежды или драгоценностей для своих дочурок. Таким образом девочки ни в чем не нуждались и беззаботно росли и хорошели с каждым днем.

Случилось раз, что, пока собака была в отсутствии, в джунглях охотились два молодых царевича. Охота не давалась им в тот день; измученные зноем и жаждою, они остановились на возвышении под деревом и послали приближенных поискать воды в окрестностях, но никто ничего не мог найти. В это время к дереву подбежала одна из охотничьих собак: она была забрызгана грязью. Один из царевичей обратил на это внимание окружающих. «Пусть пойдет кто-нибудь за нею и она укажет, где нашла воду». Двое из людей пошли за собакою и она привела их к ручью у той пещеры, где находились дети. Девочки так испугались незнакомцев, что при появлении их запрятались в самый темный угол пещеры. Тем не менее посланные царевичей успели разглядеть их. Вернувшись к дереву, они доложили: «Мы действительно нашли чудный родник у подножия скалы и у родника пещеру, но, что всего удивительнее, в пещере сидят две очаровательные девочки в богатых одеждах. Они по видимому испугались нас и куда-то скрылись».

Тогда оба царевича пожелали пройти к тому месту и, когда увидели прелестных детей, они были так очарованы ими, что стали уговаривать их ехать с ними в их царство и сделаться их женами. Долго пришлось царевичам уговаривать испуганных бедняжек, но, наконец, они согласились и все вместе отправились домой, где принцы скоро женились на найденышах.

ТЕМ временем собака вернулась к пещере и была в страшном горе, не найдя своих приемных детей. Бедное животное тотчас же бросилось их разыскивать. Много лет пришлось ей странствовать, много бед претерпеть, пока, наконец, на двенадцатом году странствования она не забежала случайно в тот город, где жили царевны.

Случилось, что как раз в то время старшая из них, царица, смотрела из окна. Она тотчас же узнала бежавшую мимо собаку, выбежала на улицу, схватила на руки усталое животное, внесла к себе, устроила ей удобную постель на полу, обмыла, накормила ее и, вообще, очень ласково обошлась с нею.

Собака отдохнула немного у нее, затем стала собираться в путь. «Я счастлива, что нашла тебя, дитя мое, и счастлива ТЕМ, что ты так добра ко мне, но нельзя мне дольше остаться у тебя: надо мне разыскать сестру твою, а потом я вернусь к тебе». — «Отдохни, матушка, у меня до завтра», уговаривала царица. «Сестра живет по близости; завтра я пошлю за нею, она сама придет к тебе». Но измученная долгою разлукою собака не захотела ждать: она побежала к дому второй сестры.

Вторая царевна тоже сидела у окна и видела, как к дому подбежала какая то тощая собака. «Неужели наша приемная мать?» подумала она. «Что скажет супруг, когда узнает, что эта ужасная уродина моя мать?» И она поспешно приказала прислуге отогнать собаку. Пустили в нее камнем и камень попал собаке прямо в голову; собака, опасно раненая, бросилась обратно в дом старшей дочери. Царица из окна видела, как ранили бедное животное. Она выбежала к ней навстречу, унесла в дом и принялась всячески ухаживать за нею, приговаривая: «Ах, матушка, зачем ушла ты из моего дома?» Но напрасны были все старания: к вечеру бедной собаки не стало.

Что было делать царице? Ей не хотелось оставлять труп без погребения, а между тем каждую минуту мог вернуться раджа и найти во дворце дохлую собаку - животное нечистое. Она взяла труп и отнесла его в небольшую комнатку, куда раджа редко заходил. Для большей безопасности, она прикрыла труп опрокинутою корзиною.

Надо же, чтобы как раз в тот день раджа направился к жене через эту комнату. Он заметил опрокинутую корзину и приподнял ее. Что за диво? Под корзиною оказалось чудное изваяние собаки в натуральную величину из литого золота, усыпанное бриллиантами, изумрудами и другими драгоценными камнями. Раджа позвал жену и спросил: «Откуда у тебя такая собака?» Царица испугалась и не решилась сказать правду, а вывернулась ложью: «Ах, это подарочек от моих родителей».

«Подарочек!» воскликнул удивленный раджа. «Ты называешь это подарочком? Да знаешь ли, что цены его хватит купить пол нашего государства? Богатые же люди, твои родители, что могут делать такие подарки! Как это ты никогда мне о них не говорила? Где они живут?»

Пришлось придумывать вторую ложь. Ах, зачем решилась она на первую? «Родители мои далеко отсюда — в джунглях». — «Что же? Я непременно хочу навестить их. Проводи меня к ним».

Бедная царица! На этот раз она искренно пожалела о свой выдумке. «Что скажет теперь царь мой и повелитель, когда узнает, что во всем этом нет ни слова правды? Он, верно, велит отрубить мне голову». — Подумав немного, она сказала царю: «Если позволишь, я поеду сперва предупредить их о нашем посещении; вели приготовить МНЕ паланкин». На самом же деле она решила отправиться в джунгли и там лишить себя жизни, чтобы выйти из затруднения.

Она отправилась. Проехав некоторое пространство, она увидела большое гнездо белых муравьев, а над ним кобру с широко разинутою пастью. «Пойду к кобре, суну ей палец в пасть, пусть укусит меня и покончит мою печальную жизнь» — подумала царица. Она приказала носильщикам подождать ее, говоря, что вернется через несколько минут, а сама побежала к муравейнику и сунула палец в пасть кобры. Оказалось, что в горле кобры торчала большая заноза и очень ее беспокоила. Палец царицы сдвинул занозу и кобра почувствовала себя значительно лучше.

Она приветливо обратилась к царице: «Дитя мое, чем мне отблагодарить тебя за услугу?» Царица со слезами рассказала все без утайки и умоляла кобру укусить ее и дать ей возможность умереть. «О нет, дитя мое, я этого, конечно, не сделаю», ласково отвечала кобра. «Ты дурно поступила, что солгала супругу, но ты так добра и так приветлива, что я постараюсь помочь тебе. Веди сюда супруга: я позабочусь доставить тебе таких родителей, чтобы тебе не было стыдно за них». Царица весело вернулась домой и на следующий день пригласила царя ехать навестить родителей.

Когда они подъехали к тому месту, где царица видела кобру, глазам их предстало чудное зрелище. Вместо бесплодной до толе пустыни, перед ними возвышался чудный дворец, двадцати четырех миль длины и столько же ширины, с душистыми садами, рощами и пышными фонтанами. Стены были сделаны из литого золота и драгоценных камней; блеск от них сиял на сотни миль в окружности. Сотни слуг, в богатом одеянии, неподвижно стояли в ожидании приказаний вдоль длинного ряда высоких покоев. А в самом отдаленном из них на золотом троне сидела величественная царская чета, которая признала себя отцом и матерью молодой царицы.

Раджа с женою прожили около шести месяцев в чудесном дворце и все это время было сплошным рядом празднеств и всякого рода увеселений. Наконец, они собрались в обратный путь, нагруженные богатыми подарками. Перед отъездом царица разыскала друга своего, кобру. «Ты устроила все это великолепие, чтобы выручить меня из беды» — сказала она с поклоном, «но что теперь делать? Супругу моему так понравилось здесь, что он собирается снова приехать сюда погостить. Что будет, если он ничего не найдет? он страшно рассердится на меня». — «Не бойся, дитя мое, успокаивала ее кобра: когда отъедете отсюда миль на двадцать, обернись назад и увидишь, что будет».

На этом они расстались. Царица поехала в обратный путь и не преминула обернуться, когда отъехала на назначенное ей расстояние. Увы! Весь роскошный дворец стоял в ярком пламени и огненные языки поднимались до небес. Раджа тотчас же поскакал назад, в надежде спасти хоть кого-нибудь и предложить им приют в своем дворце: он застал лишь груду развалин и никого в живых.

Добрый раджа был сильно опечален судьбою мнимых родственников жены.

Прослышал другой брат про великолепные подарки, полученные царем от тестя, и стал упрекать жену, что она умолчала ему о своих родителях и ни разу не предложила съездить к ним в гости. Молодая женщина молча выслушала его и побежала к сестре, узнать в чем дело и о каких сокровищах говорит царевич.

Царица сначала даже разговаривать с нею не хотела. «Уйди от меня, злая ты, я и говорить с тобою не хочу. Ты убила бедную собаку, нашу приемную мать».

Однако кончилось тем, что она рассказала ей про кобру. — «Я тоже пойду к кобре и получу от нее сокровища», — сказала сестра. — «Ах, иди куда хочешь, уйди только с глаз моих!» — отвечала царица, которая не могла простить ей смерти преданного животного.

Царевна заказала себе паланкин и объявила мужу, что едет в джунгли предупредить родственников о его посещении. Так же, как и сестра ее, царица, она увидела муравейник, а над ним кобру с разинутою пастью.

Не долго думая, царевна подбежала к кобре и ткнула ей пальцем в пасть. Но, увы! змея тотчас же укусила ее за палец и несчастная царевна упала мертвая на песок.

 

Добавить комментарий


Защитный код
Обновить