В одной деревне жил пастух. Он выводил коров на пастбище, а жители деревни платили ему за то, что он присматривал за скотом. В праздничные же дни они угощали мальчика домашними сладостями.

Был день Бакулы амавасьи — один из праздников деревенского люда. В каждом доме готовили рисовые лепешки и другие всевозможные сладости. Утром мальчик обошел деревню, собирая коров. Поскольку день был праздничный, в каждом доме его угощали рисовыми лепешками.

В тот день еды у него было в изобилии. Часть он отдал матери, а остальное взял с собой на пастбище, чтобы там поесть. Около полудня, когда скот отдыхал, мальчик сел под баньяновое дерево и съел несколько рисовых лепешек. Но мог ли он съесть их много? Он уже и так достаточно много съел, и все равно у него оставалась еще одна.

Забавная мысль пришла ему в голову. Неподалеку от баньянового дерева он вскопал землю и посадил рисовую лепешку так, как посадил бы семена. Затем, шутя, он сказал рисовой лепешке:

— Если ты не прорастешь к завтрашнему утру, я разрублю тебя моим топором.

На следующий день пастух отправился с коровами на то же пастбище. Он начисто позабыл о рисовой лепешке. Но, присматривая за скотом, он вдруг вспомнил о рисовой лепешке, которую посадил, и пошел посмотреть, что же из этого получилось. К его изумлению, лепешка проросла. Зеленый росток выглядывал из-под земли. Мальчик был этим очень доволен. И он сказал ростку:

— Если завтра я не увижу на тебе листьев, то срублю тебя топором.

На следующий день он сразу же пошел прямо туда, где посадил рисовую лепешку, и был восхищен, обнаружив, что росток покрыт листьями. И он сказал ему:

— Если завтра на твоих ветвях не будет рисовых лепешек, я срублю тебя своим топором.

На следующий день на заре он отправился посмотреть, сбылись ли его слова. Да, действительно, дерево принесло плоды. Ветви гнулись под тяжестью белых рисовых лепешек. Мальчик закричал от радости, взбираясь на дерево. Там он наелся свежих, только что сорванных рисовых лепешек и несколько штук взял с собой, чтобы угостить свою мать. Теперь он проделывал это каждый день, а дерево продолжало давать и давать ему рисовые лепешки.

Как-то однажды мальчик, весело распевая, сидел на дереве и ел рисовые лепешки, и в это время его увидела ведьма. Она подошла к нему в облике старухи и сказала:

— Здравствуй, сынок, как же ты можешь один есть все рисовые лепешки? Неужели ты не дашь несколько старой женщине? — Почему бы и нет? Ветви отяжелели от рисовых лепешек! Вы можете взять их и сами.

— Неужели ты не видишь, сынок, что я стара и слаба? И глаза мои потускнели. Сорви-ка несколько лепешек для меня. Мальчик подпрыгнул, дотронулся до ветвей, и несколько лепешек упало на землю.

— А теперь соберите для себя столько, сколько пожелаете, — сказал он, — О нет, нет, эти я не возьму. Они упали на землю, стали грязными. Пока ты не дашь мне их своей собственной рукой, я не возьму ничего. Конечно, если ты не хочешь дать их мне, я уйду отсюда, но со вчерашнего
дня я ничего не ела.

Сказав это, она повернулась к нему спиной и сделала вид, что уходит. Мальчик окликнул ее и немного свесился с ветвей, на которых сидел, чтобы дать ей пару лепешек.

Но внезапно ведьма потащила его вниз, и мальчик упал на землю. Ведьма быстро схватила его, засунула в мешок, завязала его, положила в корзину и унесла с собой.

Был жаркий, солнечный день, корзина была тяжелой, и ведьма устала. Почувствовав жажду, она остановилась на дороге, чтобы напиться воды. А неподалеку несколько мужчин вспахивали рисовое поле. Старая ведьма положила свой груз на обочину дороги.

— Присмотрите, пожалуйста, за этим, пока я вернусь с ручья, — попросила она пахарей.

Когда она ушла, мальчик осторожно окликнул мужчин: — Сжальтесь надо мной, спасите меня!

Пахари удивились, когда услышали голос, доносившийся из корзины. Они развязали мешок и выпустили мальчика. Юноша торопливо рассказал им, как его унесла проклятая ведьма. «А теперь поспеши. Прежде чем ведьма вернется, беги отсюда и спрячься за кустами» — посоветовали ему мужчины. Они положили в мешок несколько камней, снова завязали его и положили в корзину.

Когда ведьма возвратилась, пахари в это время уже работали в поле, как будто бы ничего и не произошло. Ничего не подозревая, ведьма поставила корзину на голову и понесла ее домой. Когда она подошла к дому, навстречу вышла ее дочь.

— Возьми это. В корзине — мясо. Приготовь сегодня хороший мясной карри. Да чтоб еда была готова, когда я возвращусь с купания! — сказала она.

Когда девушка открыла мешок, она обнаружила там одни камни.

— И ты хочешь, чтобы я вот из этого приготовила карри? — спросила она, указывая на камни, когда ее мать вернулась. Ведьма подошла и заглянула внутрь.

— Что? Мошенник ускользнул из мешка! Он надул меня! Ну, уж в следующий раз он от меня не убежит, — поклялась ведьма.

Через несколько дней старая ведьма опять пришла к дереву с рисовыми лепешками, но на этот раз уже в облике нищенки. Там она нашла мальчика, сидящего на верхушке дерева.

— Какие прекрасные лепешки! Не дашь ли ты и мне несколько? Я так голодна, — стала просить она.

— Как, ты приплелась опять! Неужели ты думаешь, что я позабыл тебя? — спросил мальчик. — Счастливый случай помог мне вырваться из твоих лап. Нет, в этот раз ты меня не обманешь!

Ведьма притворилась удивленной: — Я даже не представляю, о чем ты говоришь.

Я никогда раньше сюда не приходила. Ты, наверное, принимаешь меня за кого-то другого! Мальчик внимательно посмотрел на нее. И подумал: «Вероятно, я ошибся. Возможно, это другая женщина. Однако надо быть осторожным».

И он одной рукой крепко ухватился за ветвь, а другой протянул женщине несколько лепешек. — Возьми эти и не надоедай мне больше, — сказал мальчик.

Ведьма быстро схватила его за руку и потащила вниз. Она дернула так сильно, что ветвь сломалась и мальчик упал на землю. Женщина тотчас крепко связала его и унесла в своей корзине.

В этот раз ведьма была осторожнее, не останавливалась ни разу в пути, а шла прямо к дому. Там она сказала своей дочери:

— Собери все, чтобы приготовить еду, пока я схожу за хворостом.

Когда ведьма ушла, девушка развязала мешок, и оттуда выбрался красивый мальчик. У него были густые черные волосы. А дочь ведьмы была почти что лысой. Как всякая девушка, она, естественно, мечтала о таких прекрасных волосах. И она спросила у мальчика:

— Что ты делаешь, чтобы у тебя были такие красивые волосы?

Мгновенно у мальчика созрел замысел: — Но ведь это секрет. С какой стати я должен рассказывать тебе об этом, когда вы хотите убить меня? — заявил мальчик.

Девушка на мгновение призадумалась, но ей так хотелось иметь длинные черные волосы, что она пообещала освободить его, если он откроет ей свой секрет.

Тогда мальчик сказал серьезно: — Расти волосам помогает козье молоко. Каждый вечер перед сном моя мать втирает мне это молоко в кожу головы. Если ты будешь делать так же, то скоро у тебя вырастут прекрасные черные волосы.

Когда девушка узнала секрет, она в благодарность отпустила его на свободу и придумала историю, чтобы рассказать матери, когда та вернется с хворостом. Она сказала ей:

— О мама! Мальчишка сбежал. Я заперла его в комнате и размалывала пряности для карри, а когда возвратилась, его там уже не было. Посмотри, он разбил окно и выпрыгнул в него.

Ведьма пришла в ярость и избила дочь. Но старая ведьма не сдавалась и сейчас, более чем когда-либо, исполнилась решимости поймать мальчишку. Мальчик также был уверен, что ведьма возвратится, и на этот раз подготовился: он спрятал на дереве с рисовыми лепешками хорошо заостренный лом.

И вот ведьма пришла снова и встала под деревом, выпрашивая хотя бы несколько рисовых лепешек. «Я слишком хорошо тебя теперь знаю, старая ведьма», — подумал пастух. Но вслух он произнес: — Открой рот, а я брошу в него несколько лепешек.

Не зная, что произойдет, ведьма широко открыла рот. В одно мгновение пастух изо всех сил воткнул лом ей в рот и убил ее.

Так он избавился от ведьмы.

 

            

Добавить комментарий


Защитный код
Обновить