Однажды раджа и рани, гуляя в саду, приметили воробьиное семейство. Воробей после смерти своей воробьихи привел в гнездо новую жену. Мачеха заклевывала своих падчериц и пасынков и сбрасывала их вниз. Птенцы лишь жалобно пищали, зовя свою мать, и замертво падали на землю.

Рани очень опечалило это горестное происшествие.

— О раджа! — сказала она. — Не женитесь вновь, если я вдруг умру.

— Моя рани, не извольте предаваться тягостным мыслям, — заверил ее раджа.

Но вскоре рани заболела и умерла, оставив двух сыновей — Рупа и Басанта.

Раджа был молод, каждый день получал брачные предложения и женился вторично, однака новая рани потребовала прогнать пасынков. И раджа издал указ об их двенадцатилетнем изгнании и вывесил его у входа.

Когда Руп и Басант вернулись из школы, они прочитали указ и ушли из дворца.

Маленькие мальчики не знали, куда им податься. Когда стемнело, они пришли в лес и решили отдохнуть под деревом, поочередно бодрствуя. Но младший — Басант — не мог долго бороться со сном и уснул, когда настал его черед быть настороже. И вот приползла змея и ужалила его. Наутро Руп, увидев, что брата ужалила змея, отправился искать лекаря, исцеляющего от укусов змей. Когда он вошел в город, его схватили царские воины и привели во дворец. Там он был коронован как раджа. Старый раджа умер бездетным, и существовал дворцовый обычай, что в подобных обстоятельствах подданные могли короновать первого встреченного ими в предместье города человека.

Так Руп стал раджей, а Басант лежал под деревом. Его подобрали нищие и стали лечить. Возвращенный к жизни Басант присоединился к группе садху и бродил там и сям, разыскивая своего потерянного брата. Так прошло много лет. Но однажды Басант пришел в царство, где правил его брат Руп.

Время было позднее, и главные ворота в город были заперты. Он попросил привратников пустить его внутрь, но они отказали, сказав, что в округе бродит тигр-людоед и поэтому они боятся открывать ворота. Бедный Басант уснул снаружи прямо на земле у главных ворот.

Ночью пришел тигр-людоед. Басант вынул из ножен меч и изрубил людоеда на куски. Он отрезал у тигра усы и кончик хвоста, взял их себе и вновь лег спать.

Утром, открыв ворота, привратники нашли останки людоеда. Они принесли их радже и объявили, что сами убили тигра. Раджа дал им много денег и повысил по службе.

Проснувшись, Басант вошел в город. Там он случайно встретил бедную старую женщину, которая приютила его, как родного сына. Басант узнал, что у раджи есть обычай слушать правдивые истории и он платит рассказчикам много денег. И вот, чтобы помочь старухе, Басант решил рассказать радже свою собственную историю. И он рассказал ему, как разлучился с братом, как убил тигра-людоеда и вошел в город.

Руп узнал своего брата, но сказал:

— Какие у тебя доказательства, что именно ты убил тигра?

Басант предъявил кончик хвоста и усы. Тогда раджа сказал:

— Едва только я стал раджей, сразу отправился искать тебя под деревом, но не нашел твоих следов. Поэтому я почти потерял надежду когда-нибудь вновь увидеть тебя.

Оба брата были очень счастливы. А потом Басант отправился в царство своего отца и там стал раджей.


                   

                                    

Добавить комментарий


Защитный код
Обновить