В Патне жил-был мудрый и добрый раджа. Он частенько переодевался и бродил по деревням, чтобы узнать о заботах своих подданных. Однажды, приехав затемно в одну из деревень, он провел ночь в доме брахмана. Неделю назад у его жены родился ребенок.

После вечерней трапезы брахман и раджа уснули. Раджа положил свою саблю у кровати. В полночь в дом вошла Видхата — богиня судьбы. Она принесла котелок, полный кумкума, и ручку с пером, украшенную жемчугом. Видхата подошла к детской кроватке, где крепко спал младенец. Богиня зажгла небольшую масляную лампу, затем взяла ручку и, погрузив перо в кумкум, начала расписывать линии судьбы на ладони ребенка. Медленно и четко Видхата выписала много линий, но когда она начала рисовать линию жизни, ручка с пером выпала у нее из руки и сломалась.

Богиня постояла в глубокой скорби, погасила огонь и вышла. На веранде она нечаянно натолкнулась на спящего раджу. Тот проснулся, задержал ее и спросил:

— Кто ты — привидение или человек?

— Раджа, отпусти меня, я Видхата — богиня судьбы. Я пришла начертать линии судьбы сына брахмана, но мое перо сломалось, и теперь я должна уйти, — сказала она.

— Скажи мне, что ты написала, или я не отпущу тебя.

Богиня печально проговорила:

— Он умрет в восемнадцать лет, в день своей свадьбы. Когда он пойдет в четвертый раз со своей невестой вокруг священного огня6, появится лев и убьет его.

Богиня собралась уходить. Раджа окликнул ее и сказал:

— Я нашел приют в этом доме и, пока не удостоверюсь, что твое предсказание ошибочно, не смогу жить спокойно.

На другое утро раджа простился с брахманом и попросил его:

— Не забудь пригласить меня на свадьбу своего сына. Я приду с подарками для него.

Прошло много лет, и в день свадьбы сына брахмана во всем своем великолепии прибыл раджа. В этой процессии участвовало много красиво украшенных слонов и лошадей, дробь барабанов и звуки горнов возвестили о его приезде. В деревне воцарилась тишина: всем хотелось узнать, как же это раджа посмел бросить вызов богине судьбы. Всем не терпелось увидеть, что же будет дальше.

А раджа приказал войску окружить деревню. К месту свадебной церемонии никого не подпускали. Раджа стоял подле священного огня с саблей наголо, готовый к нападению льва.

Новобрачные сделали вокруг огня первый, второй, затем третий круг. Когда они совершали четвертый круг, послышался рев, выскочил огромный лев, схватил юношу за горло и тотчас же загрыз. Никто не успел ничего сделать. Все недоумевали, откуда он мог взяться. Затем кто-то показал на один из глиняных кувшинов, стоявших у входа в комнату. На кувшине было выгравировано изображение льва. Зверь сошел с него, а затем возвратился на место и вновь стал изображением на сосуде.

Раджа подозвал брахмана и его жену и попросил сохранять тело их мертвого сына шесть месяцев. Им надлежало растирать его маслами и травами, а за это время он вернется и возвратит ему жизнь.

— Если я не смогу этого сделать, мне больше не править в Патане, — пообещал им раджа.

Пролетели месяцы. Во время своих странствий раджа Джасвант Дех помог многим. Как-то он спас змея от огня в горящем лесу. Однажды он остановился у колодца передохнуть, и, откуда ни возьмись, из глубины его появилась жена змея и поблагодарила раджу за спасение мужа. Змея спросила, не могла бы она ему чем-нибудь помочь. И раджа с грустью поведал ей историю сына брахмана:

— Прошло шесть месяцев, и сегодня истекает последний день, а я до сих пор не могу найти нектар бессмертия, чтобы вернуть его к жизни.

Жена змея опустилась на дно колодца и возвратилась оттуда с горшком, наполненным амритой, который она протянула радже. Тот от всего сердца поблагодарил ее и поспешил в обратный путь.

Когда он подъехал к дому брахмана, все ждали его за воротами. Небольшие масляные лампы раскачивались на ветру, и воздух был напоен запахом воскуренного ладана. Раджа вошел в дом и обрызгал амритой тело мертвого сына брахмана. Неожиданно, будто очнувшись ото сна, юноша открыл глаза, а затем встал на ноги.

Послышался голос богини судьбы:

— Ты победил меня, о смелый раджа. Сама судьба теперь будет преклоняться перед твоей отвагой!

                   

                                    

Добавить комментарий


Защитный код
Обновить